Divergent Morphology among Populations of the New Guinea Crocodile, Crocodylus novaeguineae (Schmidt, 1928): Diagnosis of An Independent Lineage and Description of A New Species.

Copeia. 107(3): 517-523.


The New Guinea Crocodile (Crocodylus novaeguineae) is a freshwater species of crocodilian endemic to the island of New Guinea in northern Oceania. The species inhabits both the country of Papua New Guinea in the east and Indonesian West Papua. Crocodylus novaeguineae occurs on both the northern and southern side of the Central Highlands, which span east to west dividing the entire island into northern and southern halves. Like most crocodilians, C. novaeguineae inhabits various grassy and forested swamps in lowland freshwater areas and has maintained both cultural and economic significance in the region for centuries. Neill (1971) and, more recently, Hall (1989) have suggested that Crocodylus novaeguineae on the northern side of the Central Highlands (“NCN”) and those on the southern side (“SCN”) are on independent evolutionary trajectories and should be taxonomically recognized. Hall (1989) attempted to affirm the suspicions of Neill and presented compelling morphological and ecological data to do so. Morphologically, the northern and southern hypothesized lineages differed in proportional premaxillary (PXS) to maxillary (MXS) length (NCN: MXS > PXS; SCN: PXS > MXS) and patterns of cervical squamation (NCN: >4 post-occipital scutes with lateral contiguity between them, anteromedial nuchal scute separation absent; SCN: 4 post-occipital scutes with lateral discontinuity between them, anteromedial nuchal scute separation present). Ecologically, C. novaeguineae south of the Central Highlands nest in the wet season, in synchrony with sympatric Crocodylus porosus, whereas north of the Central Highlands, nesting occurs in the dry season. Additionally, variation in reproductive strategy (clutch size and egg size ratios) was diagnosed between NCN and SCN; however, reproductive strategy is highly plastic, even intraspecifically, among crocodilians. Thus, these character states are not robustly interpretable as diagnostic. Phylogenetic approaches using molecular data were later tested and interpreted in the unpublished thesis of Gratten (2003) in which NCN and SCN were considered distinct operational taxonomic units in light of Hall (1989). A Bayesian analysis of relationships of Indo-Pacific Crocodylus using mtDNA curiously recovered a paraphyletic C. novaeguineae, rendered so by the purported Borneo Crocodile C. raninus, described from a skull and two preserved juveniles with no known extant population (Muller and Schlegel, 1844). NCN was recovered as more closely related to C. raninus than to SCN. This finding was attributed to either extremely recent divergence in NCN or misidentification of a dispersed or introduced NCN to Borneo from which the molecular sample was taken. Oaks (2011) recovered a paraphyletic C. novaeguineae; however, all samples of this species were from captive animals and identification of some samples appeared problematic. Thus, our analyses and comparisons herein only include populations of C. novaeguineae due to the lack of biologically reasonable comparisons. Crocodylus novaeguineae is the only freshwater crocodilian in the region besides the putative C. raninus. Little material with robust locality data exists in collections for this species, and in the absence of more specimens and diverse datasets we are unable to make additional comparisons. An improved analysis of morphological variation among populations of C. novaeguineae is warranted, given the ecological and molecular patterns that have slowly emerged. Here, we use multivariate geometric morphometric approaches to gain clarity on the differentiation of populations north and south of the Central Highlands by assessing cranial shape variation across the distribution. We aim to identify diagnostic characters for populations on independent evolutionary trajectories and test whether cranial shape variation corresponds to the hypothesized lineages (a clade north of the central highlands and one south). We predicted that specimens from drainages on the northern side would more closely resemble each other than specimens from drainages on the southern side of the highlands and that shape-based diagnostic characters would be revealed.


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Montag, 31 Januar 2022 16:38

ROSS, T. & DABEK, L. (2006)

The Tree Kangaroo Conservation Program - community-based conservation on the Huon Peninsula, Papua New Guinea.

Conservation Evidence (2006) 3, 47-48.


Following a community-based conservation programme started in 1996, with the endangered Matschie’s tree kangaroo Dendrolagus matschiei as the project’s flagship species, a joint proposal for the regions first protected area, comprising over 60,000 ha, was submitted to the regional government and approved in 2006.


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Montag, 15 März 2021 07:24

FLANNERY, T.F. & GROVES, C. P. (1998)

A revision of the genus Zaglossus (Monotremata, Tachyglossidae), with description of new species and subspecies.

Manimalia 62 (3): 367-396.

Volltext (PDF)


A systematic revision of monotremes of the genus Zaglossus has revealed unexpected morphological diversity. Statistical and non-metric analysis indicate that three species can be recognised: Zaglossus bruijnii (Peters and Doria, 1876), which inhabits the Vogelkop, Fak Fak and possibly the Charles Louis Mountains regions; Zaglossus bartoni Thomas, 1907a, which occurs on the central cordillera between the Paniai Lakes and the Nanneau Range, as well as the Huon Peninsula ; and Zaglossus Attenboroughi n. sp. from the Cyclops Mountains. Four distinct subspecies of Z. bartoni can be discerned. The three subspecies inhabiting the central cordillera increase in size from east to west:  Z. b. smcenki n. ssp. of the Nanneau Range being the smallest, the nominotypical form intermediate in size, and Z. b. diamond n. ssp. the largest. Zaglossus b. clunius inhabits the Huon Peninsula.


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Samstag, 04 Juli 2020 16:34

KUCH, U. & YUWONO, F. B. (2002)

First record of Brown Snakes Pseudonaja cf. textilis (DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL, 1854) from  Papua, Indonesia (Squamata: Serpentes: Elapidae).

HERPETOZOA 15 (1/2): 75-78.


Braunschlangen {Pseudonaja) sind in Australien weit verbreitet und stellen dort eine der medizinisch bedeutsamsten Schlangengattungen dar. Auf der Insel Neuguinea wurden Braunschlangen erstmals 1953 entdeckt. Heute sind sie dort aus einem kleinen Gebiet im Südosten Papua-Neuguineas (Central Province, Milne Bay Province und Oro Province) bekannt. Dieses disjunkte Vorkommen wurde mit einer möglichen unbeabsichtigten Einschleppung während des Zweiten Weltkrieges erklärt. Wir berichten über den Erstnachweis von Braunschlangen - Pseudonaja cf. textilis (DUMÉRIL, BIBRON & DUMÉRIL, 1854) - aus der Gegend um Merauke imSüdosten von Papua (Indonesien), ca. 800 km westlich der bisher bekannten Fundorte. Die Schlangen wurden dort erstmals 1993 gefunden und seitdem regelmäßig gefangen. Mit gegenwärtiger Kenntnis betrachten wir Braunschlangen auf der Insel Neuguinea daher als autochthonen Bestandteil der Fauna und nicht als das Resultat einer kürzlich erfolgten Verschleppung australischer Tiere.


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Montag, 10 Juli 2017 08:56

HORN, H.-G. (1977)

Notizen zu Systematik, Fundortangaben und Haltung von Varanus (Varanus) karlschmidti (Reptilia, Sauria, Varanidae).

Salamandra 13 (2): 78-88.


Es werden die systematischen Merkmale von vier weiteren Exemplaren von Varanus karlschmidti beschrieben sowie über die Haltungsbedingungen und das Verhalten der lebenden Tiere im Terrarium berichtet. Die Fundorte werden tabelliert und Klimadaten nahe gelegener Orte in Beziehung zur möglichen Lebensweise der Tiere gesetzt.

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Mittwoch, 28 Juni 2017 08:43

COX, J. H. (2010)

New Guinea Freshwater Crocodile - Crocodylus novaeguineae.

In: Crocodiles.Status Survey and Conservation Action Plan: 71-78.
Third Edition, ed. by S.C. Manolis and C. Stevenson. Crocodile Specialist Group: Darwin.

Aus dem Inhalt:

In Papua New Guinea, recognition of unregulated hunting taking  place  led  the  Department  of  Environment  and Conservation (DEC) to: introduce legislative controls in the late 1960s; and, and establish a regulated program in the 1970s based on cropping and ranching. Crocodiles are managed at sustainable levels for the benefi t of customary landowners who own most of the land in Papua New Guinea. Crocodiles can  be  legally  harvested  by  landowners  for  personal use (food and ritual), but commercial sale and export of hides is restricted to the size range of 18-51 cm belly width, which corresponds to approximately 0.9-2.1 m total length.

Wild harvests declined from over 20,000/year in 1977-1980 to 12,000-20,000/year in 1981-1989, then fl uctuated between 10,000-20,000/year  (1997-2005)  (Solmu  and  Sine  2009). Until  the  mid-1990s  hatchlings  and  eggs  were  collected and raised in centralized ranches. Harvests for this purpose ranged  from  2500  to  10,000.  Early  attempts  to  establish village level ranches fl oundered due to technical limitations, particularly feed (locally caught fi sh), water and management defi ciencies. Trade in live juveniles and eggs to centralized raising facilities continued until 1995 when the largest farm halted purchases of the species due to market prospects and its Saltwater crocodile-oriented management strategy.

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Mittwoch, 07 Juni 2017 16:14

RHODIN; A.G.J. & GENORUPA, V.R. (2000).

Conservation Status of Freshwater Turtles in Papua New Guinea.

Asian Turtle Trade: Proceedings of a Workshop on Conservation and Trade of Freshwater Turtles and Tortoises in Asia
P.P. van Dijk, B.L. Stuart, and A.G.J. Rhodin, Eds.
Chelonian Research Monographs 2:129–136

General Comments:

Trade in turtles from PNG is strictly regulated by law as proscribed by the Fauna (Protection and Control) Act (Parker, 1981) (this Act is currently in the process of being amended). Papua New Guinea is also a CITES signatory since 1975. All exports of all turtles require permits to be issued by the Conservator of Fauna (currently the Dept. of Environment and Conservation). No turtles are listed by PNG as Protected Species, which would limit legal permitted export to at most 4 animals to legitimate approved zoological institutions. However, all marine turtles and two freshwater turtles, C. insculpta and P. bibroni are listed as Restricted Species, with narrow guidelines limiting any legal export to only a few animals for legitimate scientific purposes. The rest of the non-protected and non-restricted turtle species may be exported only with issued export permits, and then only for approved legitimate scientific and zoological purposes. Export of curios incorporating wildlife parts (e.g., turtle shell masks) also requires export permits.

At least on paper, PNG protects its wildlife and turtle resources fervently from export, with proper concern for their continued utilization at the local level by the native population. Unfortunately, control and enforcement of these regulations is badly lacking, and very few export permits for turtles are actually issued. A search of permits issued during the last 3 years yielded evidence of only a single specimen of E. subglobosa exported to Hawaii in 1996. Permits were also previously obtained in 1987 for export of one C. novaeguineae (actually C. pritchardi), and in 1977 for a few specimens each of C. siebenrocki, C. novaeguineae, E. subglobosa, and E. novaeguineae, with only one specimen each of C. insculpta and P. bibroni (AGJR, pers. obs.).

Trade in New Guinea turtles at present appears to be restricted primarily to the international exotic pet industry. There appear to be significant levels of illegal export trade along the southern PNG – Irian border, as described above for the different species traded along this route. Some of this trade may pass through Daru, an off-shore regional port and air facility with a long history of illegal wildlife trade and also a major regional market for the sale of marine turtle meat. No similar trade appears to occur along the northern PNG – Irian border. The reasons for the difference reflect the higher levels of border control present along the northern border. Illegal export via air or ship from major ports such as Port Moresby probably also occurs, especially for vulnerable species like C. pritchardi which occurs close to Port Moresby. The Dept. of Environment and Conservation has inadequate manpower and resources to inspect and control these probable avenues of illegal trade.

As mentioned above for E. novaeguineae, the international food trade does not yet appear to have significantly impacted populations of turtles in New Guinea. However, as populations of heavily traded species in southeast Asia are depleted, the export routes for the pet trade currently emanating from New Guinea will probably convert and begin to trade increasing amounts of turtles primarily for the food trade. If the freshwater turtle fauna of Papua New Guinea is to continue to survive as a viable and sustainable resource base for utilization by the native population, and if we are to avoid the consumption of this resource in international exotic pet and food markets, then stricter adherence to existing laws and necessary control and inspection at probable export sites needs urgently to be implemented.

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Donnerstag, 14 Juni 2018 10:42


(10.0) Allgemeines
(10.1) Neuguinea
(10.2) Australien
(10.3) Neuseeland



Als Folge ihrer Lage am Rande der australischen Kontinentalplatte sind Neuguinea und Neuseeland sehr gebirgig. Der im Zentrum der Platte gelegene australische Kontinent ist dagegen überwiegend flach und seine Gebirge haben eine relativ geringe Höhe. Da Neuguinea im Tropengürtel, Neuseeland dagegen in der gemäßigten Zone der Südhalbkugel liegt, sind Gebirgsflora und Fauna dieser Inseln sehr verschieden.



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Die 4'884 m hohe Carstensz-Pyramide (Puncak Jaya), West-Papua, der höchste Berg auf einer Insel. Foto: Alfindra Primaldhi.


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Owen-Stanley-Gebirge, 50 km östlich von Port Moresby. Foto: Colin Freeman

Bei Neuguinea stoßen die pazifische und die australische tektonische Platte längs der Nordküste zusammen. Als Ergebnis davon entstanden zahlreiche Vulkane und von Nordwest nach Südost verlaufende Faltengebirge. Im Zentrum des westlichen, zu Indonesien gehörenden Teils der Insel, befindet sich das Maokegebirge, dessen höchste Gipfel 4'884 m und 4'750 m hoch sind. Das Maokegebirge geht in Papua-Neuguinea in das Bismarckgebirge über mit dem Wilhelmsberg (4'509 m) als höchster Erhebung. Weiter nach Südosten folgt das Owen-Stanley-Gebirge mit dem 4'072 m hohen Mount Victoria.

Nördlich der Zentralen Gebirge befinden sich weitere, etwas weniger hohe Gebirgszüge, so das Van Rees-Gebirge im Westen, das Hunstein- und das Thurnwald-Gebirge im Zentrum, sowie das Hagen- und das Schradergebirge im Osten. Der höchste Gipfel des küstennahen Finisterre-Gebirge im Nordosten hat eine Höhe von ungefähr 4'120 m und ist nach dem Wilhelmsberg) der zweithöchste Berg Papua-Neuguineas. Auf der Huon-Halbinsel setzt sich das Finisterre-Gebirge als Saruwaged-Gebirge fort, das mit dem Mount Sarawag ebenfalls eine Höhe von 4'120 m erreicht.



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Vergrößerung anzeigen - Wird in einem neuen Fenster angezeigt.Australische Alpen: Blick vom Mount Townsend zum Mount Kosciuszko. Foto: John Wormell.


Nur 5% der Fläche Australiens liegen höher als 600 m.ü.M.. Es gibt zahlreiche kleinere Gebirge, wie die bis 1'524 m hohen Mac Donnel Ranges, sowie Inselberge, darunter der 1’106 m hohe Mount Augustus, der größte Monolith der Erde, sowie der Uluru oder Ayers Rock, ein kleinerer, aber ungleich besser bekannter, 863 m hoher Monolith. Das einzige größere Gebirge des Kontinents ist das im Osten über 3’200 km in nord-südlicher Richtung verlaufende Große Australische Scheidegebirge (Great Dividing Range) dessen höchste Erhebungen die in Neusüd-Wales gelegenen „Australischen Alpen“ (Snowy Mountains) mit dem 2'229 m hohen Mount Kosciuszko sind.

Typische Zootiere

BergkänguruGelbfuß-Felsenkänguru (Petrogale xanthopus)



AUS-11 Arthurs-Pass NZ3
Vergrößerung anzeigen - Wird in einem neuen Fenster angezeigt.Südalpen. Arthur's Pass, Neuseeland © Peter Dollinger, Zoo Office Bern


AUS-11 Arthurs-Pass NZ2
Südalpen. Arthur's Pass, Neuseeland © Peter Dollinger, Zoo Office Bern

Im Bereich der Südinsel Neuseelands schiebt sich die pazifische über die australische tektonische Platte. Dadurch wurden und werden entlang der Westküste der Insel die Südalpen aufgefaltet. Diese ähneln den europäischen Alpen, sind aber etwas weniger hoch als diese: die höchsten Gipfel, Mount Cook, Mount Tasman und Mount Dampier erreichen nur Höhen von 3'754, 3’498 und 3’440 Metern. Die Südalpen sind stark vergletschert, wobei manche Gletscher bis auf etwa 400 m.ü.M. hinabreichen. Seit dem Ende des 19. Jahrhunderts haben sich die meisten Gletscher verkürzt und sind deutlich dünner geworden.

Im Südosten der Nordinsel setzt sich das Faltengebirge als Mittelgebirge bzw. Hügelland fort. Ansonsten sind für die Nordinsel Vulkane typisch, deren höchster der 2797 m hohe Ruapehu ist. Der Grund für den Vulkanismus liegt darin, dass im Bereich der Nordinsel die pazifische unter die australische tektonische Platte abtaucht, was starke Druckunterschiede und Spannungen in der Erdkruste zur Folge hat.

Typische Zootiere




Nationalparks und andere Schutzgebiete

AUS-11 Westland-NP
Südalpen, Westland-Nationalpark, Neuseeland © Peter Dollinger, Zoo Office Bern
Einige Nationalparks:

Neuguinea / Indonesien: Lorentz-Nationalpark

Neuseeland: Arthurs-Pass-Nationalpark, Fjordland Nationalpark, Mount Aspiring-Nationalpark, Mount Cook-Nationalpark, Mount Egmont-Nationalpark, Te Urewera-NationalparkT, ongariro-Nationalpark, Westland-Nationalpark

Literatur und Internetquellen

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AUS-1 currumbin ficus
Großblättrige Würgefeige (Ficus macrophylla), Currumbin, Queensland © Peter Dollinger, Zoo Office Bern



AUS-1 Carnarvon-NP. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license. 342 x 700 px. Uploaded 07.04.2012
Fächerpalmen (Livistona nitida) im Carnarvon National Park. Foto: C. Goodwin.



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Lichtung im subtropischen Regenwald, im Vordergrund eine Orchidee (Thelychiton speciosus). Main Range National Park. Foto Tatiana Gerus, Brisbane.



AUS-1 Bunya-Mountains-NP - This file is licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.342 x 700 px. Uploaded 07.04.2012
Queensland-Araukarien (Araucaria bidwillii), Bunya Mountains National Park, Queensland. Foto: Tatters at Flickr.



AUS 1 currumbin dendrolagus
Goodfellow-Baumkänguru (Dendrolagus goodfellowi), Currumbin, Queensland © Peter Dollinger, Zoo Office Bern


Tropische Regenwälder bedecken weite Teile Neuguineas, wo sie das nach dem Amazonas- und dem Kongobecken drittgrößte zusammenhängende Regenwaldgebiet der Erde bilden, ferner Teile der Küsten der Cape York-Halbinsel und der Ostküste Australiens bis ungefähr zum südlichen Wendekreis, d.h. bis etwa Rockhampton. Sie sind sehr artenreich, allein aus den Regenwäldern Neuguineas sind über 9'000 Pflanzenarten bekannt und die tropischen und subtropischen Regenwälder Australiens beherbergen einen enormen Anteil der Biodiversität des Kontinents, obwohl sie nur 1 Promille von dessen Fläche ausmachen. Sie enthalten indo-malaiische Florenelemente und weisen den für tropische Regenwälder typischen Stockwerkbau mit Baumriesen von bis zu 50 m Höhe auf.
Bis anfangs der 1990er Jahre waren die Regenwälder Neuguineas noch weitgehend intakt, werden seitdem aber durch zum Teil illegalen Holzeinschlag, namentlich von Merbau (Intsia sp.) und durch Ölpalmen-Plantagen zunehmend bedroht.

Auf die tropischen folgen bis in den nördlichen Teil von New South Wales subtropische Regenwälder, charakterisiert durch einen geringeren Artenreichtum bei den Bäumen, dafür aber eine große Vielfalt an Lianen, Farnen und Epiphyten.

Vegetation und Charakterpflanzen 

Die Tieflandregenwälder (bis 1’400 m über Seehöhe) Neuguineas sind durch Seifenbäume (Gattung Pometia), Lorbeerbäume (Gattung Cryptocarya), Myrtengewächse (Gattung Syzygium), Myrobalanen (Terminalia), Muskatnuss- (Myristica, Horsfieldia), Elemi- (Canarium), Zürgel- (Celtis), Mahagoni- (Dysoxylum) Sumach- (Buchanania) und Feigenbäume (Ficus) sowie verschiedene Palmen charakterisiert. In Höhenlagen von 600-2000 m kommen vermehrt Florenelemente des alten Südkontinents Gondwana vor, so die bis 85 m hohe, endemische Araucaria hunsteinii.
Zu den größten, bis 60 m hohen Bäumen der Regenwälder Queenslands gehören verschiedene Koniferen, so Kaurifichten (Agathis robusta, Agathis microcostachya), Queensland-Araukarie (Araucaria bidwillii), Steineiben (Podocarpus grayae, Sundacarpus amarus) und Australische Rotzeder (Toona ciliata), ferner die Laubbäume Aleurites rockhinghamensis, Alphitonia petriei, Argyrodendron, Endiandra palmerstonii, Eucalyptus grandis, Flindersia acuminate, Stenocarpus sinuatus und Terminalia sericocarpa.

Typische Zootiere

Kurzschnabeligel, Westlicher Langschnabeligel, Koala, Zwerggleitbeutler, Kurzkopfgleitbeutler, Goodfellow-Baumkänguru, Graues Baumkänguru, Matschie-Baumkänguru, Weißstreifen-Buschkänguru, Neuguinea-Filander, Sumpfwallaby, Timorhirsch (eingeführt).

Helmkasuar, Buschhuhn, Kragentaube, Grünflügeltaube, Wongataube, Goldbrust-Erdtaube, Krontaube, Rotbrust-Krontaube, Fächertaube, Nacktaugen-Fruchttaube, Langschwanz-Fruchttaube, Rotkappen-Fruchttaube, Prachtfruchttaube, Fasanentaube, Gelbhaubenkakadu, Gelbwangenkakadu, Arakakadu, Frauenlori, Braunlori, Veilchenlori, Allfarblori, Borstenkopf, Edwards-Feigenpapagei , Edelpapagei, Papuahornvogel, Haubenliest, Fratzenkuckuck, Großer Paradiesvogel, Kleiner Paradiesvogel, Roter Paradiesvogel, Königsparadiesvogel, Fadenhopf.

Australische Wasseragame, Wickelschwanzskink, Sepik-Waran), Blauer Baumwaran, Smaragdwaran, Gelber Smaragdwaran, Papuawaran), Rautenpython, Grüner Baumpython, Korallenfinger, Neuguinea-Riesenlaubfrosch.


Nationalparks und andere Schutzgebiete

Einige Nationalparks: Queensland: Archer Bend-Nationalpark, Bunya Mountains-Nationalpark, Cape Hillsborough-Nationalpark, Carnarvon-Nationalpark, Daintree-Nationalpark, Danbulla-Nationalpark, Eungella-Nationalpark, Girringun-Nationalpark, Iron Range-Nationalpark, Jardine River-Nationalpark, Lakefield-Nationalpark, Lamington-Nationalpark, Rokeby-Nationalpark, Starcke-Nationalpark. Indonesien: Gunung Lorentz-Nationalpark. Papua-Neuguinea: Wasur-Nationalpark


Literatur und Internetquellen

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© Peter Dollinger, Zoo Office Bern hyperworx